Impressão 3D de tecido humano




Como a escassez de equipamentos de proteção individual persiste durante a pandemia do coronavírus, a impressão 3-D ajudou a eliminar algumas lacunas. Mas Anthony Atala, o diretor do Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa, e sua equipe estão usando o processo de uma maneira mais inovadora: produzindo pequenas réplicas de órgãos humanos - alguns tão pequenos quanto a cabeça de um alfinete - para examinar drogas para combater Covid -19.


O grupo está construindo pulmões e cólons em miniatura - dois órgãos especialmente afetados pelo coronavírus - e os enviando durante a noite por correio para serem analisados ​​em um laboratório de biossegurança na George Mason University em Fairfax, Va. Enquanto eles originalmente criaram vários deles Chamados de organóides à mão usando uma pipeta, eles estão começando a publicá-los em escala para estudo à medida que a pandemia continua a aumentar.


Nas últimas décadas, o mágico do Dr. Atala imprimiu esses minúsculos agrupamentos de células para verificar a eficácia dos medicamentos contra germes e doenças infecciosas como o vírus Zika, "mas nunca pensamos que estaríamos contemplando isso para uma pandemia", ele disse. Sua equipe tem a capacidade de publicar "um grande número de horas", explicou ele em seu laboratório em Winston-Salem, N.C.



O procedimento para construir tecido humano dessa forma é uma espécie de bioimpressão. Embora seu uso em humanos ainda esteja a anos de distância, os pesquisadores estão aprimorando os métodos para testar drogas e, eventualmente, criar órgãos de tamanho real e de pele para transplante. Os pesquisadores estão fazendo progressos na impressão de pele, crítica para vítimas de queimaduras; gerenciamento de doenças como diabetes, onde a recuperação de feridas é difícil; e também para testar cosméticos sem prejudicar animais ou, é claro, humanos.



A importância da bioprinting para a investigação farmacêutica é fundamental agora, não apenas para as terapias potenciais da Covid-19, mas para a análise de tratamentos para câncer e outras doenças. O Dr. Atala diz que os organoides permitem aos pesquisadores analisar o impacto de um medicamento na masculinidade "sem ruído" no metabolismo de um indivíduo.



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